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Craigslist-全球最大的分类信息网站发展之道-2008

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Craigslist的创始人克莱格·纽马克

Craigslist是啥?简单来说,它是一个只有密密麻麻文字的分类网站。

尽管国内对Craigslist不太了解,但它确是《时代》杂志2008年评出的美国人生活中离不开的25个网站中的一个,同时,其创始人克莱格·纽马克(CraigNewmark)也是美国《商业周刊》今年评出的25位全球最有影响力的互联网领袖之一。

Craigslist.org网站创建于1995年3月,它的诞生仅仅是因为纽马克的个人兴趣,纽马克创立网站的最初目的,只是为了与朋友分享旧金山的文化和艺术活动消息。如今其已经成为全球最大也是最早的分类广告网站,也是美国人用手机上网浏览最多的网站,而它的所有员工仅有几十个人。

有人认为,Craigslist网站具有国内业界最羡慕的模式:很低的技术含量,很高的网站估值。前者给了大家勇气,以为三五个人,六七杆枪就可以搞分类;而后者给了大家想象的空间,只要能搞出中国的Craigslist,其价值可媲美百度、Google.但事实果真如此吗?Craigslist是如何做到的呢?

社区网站变身的分类信息网站

或许你会觉得Craigslist.org页面全是密密麻麻的文字而乏味,但是在这里,租房卖车修草坪,甚至连老婆都可以找到。

Craigslist起步的时候并没有想过去做什么分类信息网站,创始人纽马克只是通过邮件列表软件通知朋友们近期将要在旧金山发生的文化艺术活动。当时,纽马克不仅知道这些信息是谁提供给他的,他也知道他把这些信息提供给了谁。

通过纽马克这个“中介”,提供信息的人与分享信息的人建立了联系,甚至成为了朋友,也就是说,最初这就是一个以纽马克为中心的社区雏形。慢慢地,这个社区不断壮大,社区“居民”越来越多。发散性的集群效应是所有web2.0网站成功的关键,所有的类似网站都极大程度地调动了用户自我的积极性,所有的用户都是网站的“免费员工”,不仅不收取任何费用地每日在帮助这些网站进行更新维护,甚至有人还要为此付出加入网站的会员费用。

目前,Craigslist网站从创始人、CEO,到客户服务顾问、技术人员一共只有几十个人,他们每天要处理海量的信息发布、邮件检测和其他工作,但是以此应付世界各地的Craigslist发展却游刃有余。

纽马克曾自豪地说:“我们并不运营Craigslist,是那些使用Craigslist的人在运营它”。Craigslist是且仅是一个社区网站,它是通过“分类”为手段而形成的社区模式网站。虽然由于种种原因,纽马克曾经想把Craigslist做成一个非营利性机构的努力失败了———这个社区网站在1999年初成立了公司———但Craigslis的社区本质没有改变。纽马克在一次接受采访时这样对记者说:“我们的首要任务不是挣钱,服务社区才是我们的首要任务,不会上市,也不会另外多收取会费。”

即使在接受eBay近25%的投资后,纽马克仍一再表示,Craigslist的最终目标并不是赚钱,而是方便人们信息交流和加强易趣的网络业务,使得电子商务深入人心。

纽马克的个人魅力

纽马克在Craigslist网站成长的相当长的一段时间里一直以个人的声誉做担保来充当信息“中介”,不但信息的接受者信任他,信息的发布者也信任他。这是美国长久以来所积累的“诚信”文化本质社会所特有的。

当然,网站发展到一定的阶段以后,在纽马克这个核心人物身边会出现一些副核心,分担部分责任和义务,并逐渐建立起自己的声誉,但由于他们的起点和模式都来自于纽马克这个核心人物,所以精神领袖还是纽马克。由此可见,纽马克的个人魅力也是Craigslist网站长盛不衰的原因之一。

由小到大的稳步发展很关键

纽马克从1995年开始做邮件列表,到1999年做网站,办公司,在5年内他的“势力范围”一直局限在旧金山湾区的几个周边城市,但他为什么不扩张呢?这就是纽马克的网站取得成功的另一个关键。以网站稳步上升的访问量和收入而言,进行全国性甚至全球性扩张完全有可能,但纽马克没有这么做。

究其原因,首先,他的初衷不是做分类信息网站而是做社区网站,另外,他认为当时以他个人的能力和知名度是无法在旧金山湾区以外的城市做出同等质量的社区网站,因为他没有在那些城市生活过,那里也没有他和用户都可以信任的“副核心”作为发展的基点,所以他只能顺其自然。虽然Craigslist网站在很长时间里没有爆发式增长,但也因此这个社区显得比同类网站更厚实,更值得信任。当然,纽马克也从来没有固步自封,他一直很注重网站的发展,只是他的发展思路不仅仅建立在用户的需求上,还建立在衡量判断自身能力的前提下,没有十足把握的地方即使有需求也暂时不会发展。正是凭借稳扎稳打、一步一个脚印的发展方法,使Craigslist网站成为用户遍布全球、规模最大的分类信息网站。

目前,Craigslist已为全球大约450个城市提供分类信息。
文章来源:南方网

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