为何 Linus 一个人就能写出这么强的系统,中国却做不出来?

你看Linus自传就完事了。

Linus研究生时期开始写操作系统(大约是91年),那时候个人电脑(PC)虽然兴起一些年了,但是还只是小部分程序员和狂热爱好者的玩具。硬件基本上都靠自己攒,软件也是用开源系统各种魔改。所以普通人根本没有折腾PC的动力和理由。

Unix已经霸占了许多生产力场景,唯一的缺点就是贵,而且很多发行版是闭源的。个人用户根本不要考虑。

那时候Linus自己攒了一套386,但是找不到好用,廉价/免费的操作系统用。当时社区里当然也有一票免费且开源的系统,但是要不就是兼容性差,要不就是各种坑,要不就是没软件,总之各种各样的问题。而兼容性是最主要的问题,那时候的CPU不像现在的流行架构就那么两种(x86,Arm),那时候叫的上名的架构有十几种,所以操作系统的兼容性是非常重要的。

Linus开始自学操作系统,发现了一本很好的教材《操作系统:设计与实现》,然后花了一个暑假看完,开始自己写操作系统。

《操作系统:设计与实现》这本书的作者是塔雷鲍姆,写书的时候已经是业界大牛了,他在大学为了教学操作系统,但苦于学生买不起太贵的Unix发行版,于是自己写了一个兼容Unix标准操作系统(主要是兼容POSIX标准),叫Minix(名字上就很对仗,Universe – mini)。

Minix这个系统就是为了教学而生的,只要买了这本书,就免费邮寄一份Minix源代码。Minix为了方便教学,保持代码的简洁,塔雷鲍姆拒绝向里面添加太多复杂的功能,。所以Minix虽然实现得优雅,但是社区的玩家要自己日常用,要魔改很多东西。

对了,Minix是微内核的。对,微内核的概念存在几十年了,而不是2019年诞生的。

微内核的结构非常优雅,文件系统,内存管理,硬件驱动都是以进程形式存在的,而不是内核代码,这意味着驱动挂了不会带着内核一起挂。缺点就是系统调用开销太大,以至于慢到无法接受。所以现在的桌面系统,没有纯微内核的。

对于教学系统来说,微内核不是问题,毕竟是教学,不是生产工具。

社区和Linus都很喜欢Minix,但是都不满足于Minix作者因为教学目的而放弃兼容性和可扩展性。于是Linus在自己运行Minix的PC开始了Linux的开发。Linux是宏内核的。Linux本来不叫Linux,Linus是一个很内向的人,不好意思取这么自恋的名字,但是合作者强烈建议用这个名字,所以就用了,x代表unix的联系(都兼容POSIX)。提一句,Unix不是为开源和免费而生的,而是为商业而生的,但是Unix的发展催生了最好的开源环境(比如GNU)。

注意,这几年的社区,属于『军阀混战』,大家都缺一款好用的免费操作系统,但并不只是Linus想到要解决这个问题,理查德斯托曼领导的GNU组织在90年代就一直酝酿一款免费的操作系统,因为他们的目的是与商业的Unix对抗,光有一个GCC编译器还不够,还需要有自己的操作系统。

社区里各种技术人员也对GNU的操作系统非常期待,但是这玩意儿难产了。直到很久之后,Linux流行起来后,依然没做出来。

最开始的Linux版本,只有几千行代码,现在基础扎实的CS本科生,花一段时间都可以看懂,甚至有些OS教材就是用Linux最初的版本来教学的,比如哈工大李志军的课程。

Linus从一开始就不断在minix论坛上发布自己的进展,搞得论坛上一堆人非常感兴趣,于是许多人加入了开发,这时候Linus用邮件接收每个人的代码,然后手动合并。没过一段时间,minix论坛上就全是讨论Linux的了,虽然塔雷鲍姆不是个小气的人,但是这么搞也让塔雷鲍姆很不爽。

不久之后Linus和塔雷鲍姆之间爆发了一次冲突。塔雷鲍姆在论坛上写了一篇文章,论证微内核与宏内核的优缺点,其实主要是攻击宏内核,说宏内核除了性能好点,全是缺点,说Linux过时了。Linus是脾气暴躁的人,在技术问题上从不妥协。于是开始嘲讽minix。Linux的可移植性比minix更好,而且免费开源(minix需要买书后获得)。

然后来来去去吵了很多次,具体可以看

https://www.oreilly.com/openbook/opensources/book/appa.html

只是他们两个当时谁也没想到,这次论坛上的口水战会成为几十年后人们依然提起的操作系统之争。

Linus并不恨塔雷鲍姆,他说后来有一次去了塔雷鲍姆的演讲,完了之后拿着那本书想要塔雷鲍姆的签名,但是没有等到人。

我想Linus多少还是尊敬他的,毕竟是自己学习操作系统的领路人。

在Linus和社区人员的努力下,通过扩展GCC支持Linux,Linux也兼容了越来越多的平台。其他各类软件移植到Linux也就变得容易了,尤其是在那个许多软件以源代码方式发行的时代,只要有对应平台的编译器,编译一次就算移植好了。

赶上PC发展的浪潮,但还不够,毕竟苹果微软不是好对付的,商业操作系统的易用性依然很强。

但是Linux开始被各类企业青睐了,因为不是每个企业都有钱花高价买一套Unix来用,或者是更贵的软件+硬件一体的大型机来用。Linux让他们看到了省钱的希望。

GNU开始支持Linux,Linux成为了GNU的官方操作系统,所以现在叫GNU/Linux。可以说Linux和GCC几乎是最伟大的两个开源项目。它们合起来就更强悍了。

GCC让软件方便移植,Linux软件生态就好了,软件生态好了用户就多,用户多了就让硬件公司眼馋,各路硬件公司都为Linux开发驱动和各种扩展,以支持自家硬件,这样用户就更多。这个倍增效应是很强的。

Linus在项目达到一定规模后就不再亲自写代码了,主要是合并代码,毕竟全球那么多人提交代码,他一个人审核合并就够忙了,亲自写代码也没时间。

直到有一天他觉得忙不过来了,审核代码会遇到很多傻逼代码和开发者,于是他开发了现在最流行的版本控制工具,git,字面意思就是饭桶。

不得不说,他对操作系统发展方向的把控是精准的。

总结一下,Linux的成功,以下几个条件必不可少:

  1. Linus强大的开发能力
  2. Linus的项目管理能力
  3. Linus对操作系统发展方向的把控
  4. 一个群雄割据,缺乏免费好用的操作系统的时代。
  5. 一个不仅群雄割据,缺乏免费好用的操作系统,而且程序语言,操作系统理论,编译器技术发展到一定程度,个人PC持续发展的时代。
  6. GNU的系统没做出来
  7. Minix死守着『教育』不放
  8. GNU的支持
  9. 全世界硬件厂商的支持
  10. 全世界软件厂商的支持
  11. 全世界开源开发者的巨大贡献

再总结一下,一个人的命运,当然要靠自我奋斗,但也要考虑到历史的进程。

作者:默然
来源:知乎

原文链接:,转发请注明来源落伍老站长!

发表评论