基于开源软件的嵌入式网络打印服务器

基于开源软件的嵌入式网络打印服务器

引 言

目前常用的打印机有两种接口形式:USB口和Eth-ernet网口。由于价格相对较低,USB口的打印机更为普遍。USB口打印机不能独立工作,必须依附于一台主机。为了在一个局域网环境中共享使用一台USB口打印机,需要为该打印机配备一台服务器,然后通过共享设置实现打印机的网络共享。这种方式有几个方面的缺陷:需要占用一台服务器资源;耗电;容易中毒导致无法正常打印;由于长时间不间断运行,出现故障的概率高,导致无法打印;占用办公空间。

随着嵌入式处理器主频的不断提高,设计专门的嵌入式网络打印服务器已经成为共识。HP等很少的几家打印机公司在几年以前就推出了这样的嵌入式设备,但基本上都只针对本公司特定的几种打印机,无法做到通用。很多文献,如参考文献[1]、[2]中提到的设计方案不够具体。基于这些情况,设计并实现了一款基于Linux的嵌入式网络打印服务器,硬件设计简单,软件完全开源,只要有Linux下的打印驱动,就可以支持。

1 总体方案设计

要把USB口打印机连人网络,有两种设计方案,一种是使用USB/以太网协议转换器,另一种是设计一个带有USB口和以太网网口(包含操作系统)的嵌入式设备。尽管协议转换器软硬件简单,但不支持多用户同时并发打印,也就无法实现共享打印的要求。

1.1 硬件设计

笔者是在中科院计算所自主研制基于龙芯1号核的“聚芯SoC”1000C上实验的,主频266 MHz。作为产品,只需要提供电源接口、USB口和以太网口。调试阶段,增加串口和JTAG调试接口。考虑到多用户并发打印的负载和实际测试效果,因为移植的开源软件有很多依赖库,所占空间较大,故选用的是1 GB容量的Flash。打印过程中,打印文件在内存中缓存,为了应对较大的打印文件和提高运行速度,建议选择256 MB以上的SDRAM。嵌入式网络打印服务器硬件结构框图如图1所示。

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  1.2 软件设计

软件设计是整个系统设计的重点,也是难点。在设计思想上,强调尽可能使用开源软件,主要是为了缩短研发周期并能保证打印系统的可靠性和稳定性。操作系统选择目前主流的Linux操作系统。Linux操作系统下的打印控制系统根据打印机的命令方式,分为文本打印机、Post-Script打印机和其他种类。文本打印机不需要驱动程序,就可以直接用cat命令驱动打印机,但只能打印英文,已很少使用。PostScript(简称PS)是一种绘图能力很强的解释性脚本语言,由Adobe公司制定。它因占用系统资源少,处理过程标准化与设备无关而被广泛应用。直接支持PostScript的打印机通常都是比较高级的办公打印机,对于这类打印机来说,PS语言是它们和计算机之间沟通的最简便的方式,应用程序可以将生成的PS文档直接发给打印机打印。但大多数情况下使用的是各种比较低档的,不能直接支持PostScript的打印机,这类打印机只能识别各厂家自己的指令集。

因此,必须采取一种机制,把PostScript格式转换成打印机能够识别的命令格式,而GhostScript程序就是用来完成这个工作的。Ghostscript将PostScript转换成各种打印机能够识别的格式。

打印机驱动程序是应用软件与打印机之间交流的桥梁,它可以将转化好的打印文件,按照各种打印机不同的格式发送给打印机,因此不同的打印机都有自己特有的打印驱动程序。另外,随驱动程序一起发布的还有PPD文档,PPD(PostScript Printer DescripTIon)是用来描述打印机功能的文件,里面包含了字体、打印页面等的一些描述。在使用一款打印机之前,必须找到其相应的PPD文件,并正确地安装到打印管理器程序上。笔者所用打印机为HP 1020plus激光打印机,CUPS不附带此驱动,只能另行安装。

为了让不同的作业在打印的时候不产生冲突,就需要一个打印管理程序。这类管理程序很多,使用最为广泛的莫过于CUPS。CUPS接收要打印的文件;通过文件的类型判断是否需要将其转换为PostScript,如果需要,则调用相应的应用程序进行转换;通过PPD文件来判断Ghost-Script应使用何种驱动处理此PostScript文件;把Ghost-Script处理的结果输出到打印设备上。

在打印管理程序和Ghostscript之间,通常还安装一种统一的打印过滤器程序foomaTIc-rip。它是用perl编写的脚本程序,打印管理程序通过它调用Ghostscript程序,从而把PostScript作业转换成PPD文件描述的打印机自身能够识别的格式。

2 几个关键问题

2.1 软件的交叉编译

由前面的分析可知,打印服务器需要的开源软件支持,为了运行于嵌入式Linux环境,需要对它们一一进行交叉编译。通常的编译方法是在宿主机上进行,笔者在反复实验后不得不放弃,原因在于这些开源软件还依赖于很多的其他软件包。建议编译安装直接在开发板上进行,虽然速度较慢,但可以及时发现缺少的包。此编译过程大约需要一周的时间。

 

①CUPS的编译与安装:

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  2.2 CGI程序的编写

嵌入式网络设备通常都提供web管理方式,用以修改配置等。以修改IP地址为例,需要修改源码目录下的cgi—bin子目录下的admin.c文件,参照do_am_printer()函数新增函数do_modify_ip,此函数的功能为读取IP地址所在的配置文件,将IP地址、子网掩码、默认网关等显示在页面文本框中,允许修改,提交修改时该函数将新的参数覆盖原配置文件中旧的参数。为实现这一功能,主要用到了CUPS提供的文件操作函数cupsFileGets、cupsFi-leOpen、cupsFilePrintf,和有关CGI变量的读写函数cgiGetVariable、cgiSetVariable和界面的显示函数cgiStartHTM如IP地址L(TItle)、cgiCopyTemplateLang(“error_ip.tmpl”)、cgiEndHTML()。有关文件的读写操作,可参照CUPS目录下的testfile.c文件。

2.3 界面和提示语言汉化

CUPS支持多国语言版本,如果汉化,需要对界面标识、提示、按钮等全面进行汉化,工作量较大,需要修改doc/index.html,需要把templates语言版本挪到最外层,需要在loeale/cups_zh.po修改或增加新的中英文对照信息。更详细的信息可参考CUPS运行后通过浏览器访问http://localhost:631/help下的TranslaTIng and Custom-izing CUPS文档。

2.4 OUPS配置与调试

编辑/etc/cups/cupsd.conf在Location选项中添加容许访问的网段。为简单起见,在Order allow,deny后直接输入Allow all即可。

编辑/etc/cups/mime.convs,找到application/octet-stream application/vnd.cups-raw 0-行,将其注释掉,否则pdf、doc等文件格式将不被支持,提示“Print file wasnot accepted(Unsupported format ‘application/octet-stream’!)”错误。另外,要将防火墙中对631端口的访问控制去掉,否则将提示打印服务器忙。在CUPS调试过程中,如果将cupsd.conf中的loglev-el info改成。loglevel debug,可以在var/log/cups/error_log中看到更多的输出信息,极大地方便了调试,也可借助网络抓包程序辅助调试。在确认打印机能够工作之前,暂不要通过网络方式驱动打印机,可用命令行的方式添加、使能并测试打印机是否工作正常。由于没有成熟的文档,过程比较艰辛。

CUPS启动后,可通过浏览器方式管理打印机。连接好打印机,进入web管理界面,找到“Add printer”。选择正确的驱动程序,如果所连接打印机的驱动程序不存在,则必须手工添加驱动程序。添加完成后,可以打印测试页看看打印机是否可以正常工作。

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  3 客户端连接

3.1 Windows客户端

在添加打印机时,选择添加的打印机类型为“网络打印机”,在URL中输入http://printer_server_ip:631/printers/printer_name,其中printer_server_ip为CUPS打印服务器的IP地址,631为CUPS服务端口,printer_name为已添加的打印机的名称。如果提示URL错误,请修正后再试,最后提供Windows下相应的打印机驱动即可。如果出现连接异常,建议关闭XP的防火墙服务(尽管理论上不受其影响);也可以使用samba服务来共享打印机,这是最常规的做法,只需配置samba服务,将打印机共享。在客户端通过IP搜索,一般能够找到打印服务器。

3.2 Linux客户端

对于已联网并且安装了CUPS的Linux客户端来讲,能够自动检测到网络中采用CUPS管理的打印机。因此,只需要找到菜单(RedHat Enterprise Server)“系统→首选项→更多首选项→默认打印机”或(fedora)“桌面→首选项→更多首选项→默认打印机”,将弹出网络上所有已存在的打印机,选择其中的某一在线打印机作为默认打印机即可。如果Linux客户端没有安装CUPS,则需要手工去添加打印机。

结 语

本文设计并实现的打印服务器完全使用开源软件,扩展性强,只要能够找到Linux下的驱动程序源码,就能够轻松加入到打印服务器的支持列表中。给出的http打印方式相比samba而言有三个方面的优势,配置简单,使用安全,可以跨网段打印。打印服务器调试过程中的主要技术问题都已包含在本文中,经实际反复测试,打印效果良好,完全实用。

来源:单片机与嵌入式系统作者:中国科学院计算技术研

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